De VS is het enige land waar klimaatwetenschappers worden geconfronteerd met 'georganiseerde intimidatie'

In de VS heeft de klimaatverandering altijd een zware strijd gekend. Het was zelfs het mikpunt van verschillende grappen tijdens de Republikeinse Nationale Conventie vanwege het gebrek aan steun en geloof dat menselijke activiteit de planeet opwarmt. In een artikel van Inside Climate News is echter gemeld dat in tegenstelling tot elders in de wereld waar klimaatwetenschappers worden gehoord, ze in de VS worden geconfronteerd met 'georganiseerde intimidatie', waaronder torrents van vrijheid van informatieverzoeken, haatmail en zelfs doodsbedreigingen van sceptici. Ondertussen kunnen hun wereldwijde tegenhangers zonder angst werken.

In een toespraak tot Katherine Bagley van Inside Climate News zei Jochem Marotzke, managing director van het Max Planck Institute for Meteorology in Hamburg, dat er "geen systematische poging door een politiek kamp" is om klimaatwetenschappers in Duitsland te benaderen. "Ik krijg de vreemde kritische e-mail van een scepticus, maar zou niets classificeren als persoonlijk agressief", zei Marotzke. "Heel anders dan de VS. tafereel. Ik voel voor mijn Amerikaanse collega's en waar ze mee te maken hebben gehad. "

De theorie werd ondersteund door Tim Lenton, een wetenschapper op het aardse systeem die gespecialiseerd is in het omkeren van het klimaat aan de Universiteit van Exeter. "Britse wetenschappers zijn niet immuun voor aanvallen", voegde hij eraan toe. "Maar het is een heel ander niveau dan vergeleken met wat er in de VS gebeurt."

Een van de belangrijke gebeurtenissen in de Amerikaanse relatie met klimaatverandering was 'Climategate', toen in 2009 gehackte e-mails van de Climatic Research Unit van de Universiteit van East Anglia een aanzienlijke impact hadden 'op de publieke opinie. Amerikaanse sceptici gebruikten de e-mails onmiddellijk om te zeggen dat klimaatwetenschappers "de menselijke invloed op het broeikaseffect overdreven" en als gevolg daarvan zei bijna 13% van de Amerikaanse Amerikanen dat het hele evenement hun vertrouwen in klimaatwetenschap en in wetenschappers verminderde.

Maar in de jaren daarna hebben het bewijsmateriaal van het Amerikaanse leger, de Amerikaanse bosbouwcommissie, NASA, de Amerikaanse meteorologische maatschappij en diverse onafhankelijke onderzoeken het bewijs versterkt dat menselijke activiteit de planeet opwarmt. Een recente wereldwijde peiling uit 2011 wees uit dat slechts 48% van de Amerikanen geloven dat de klimaatverandering plaatsvindt door menselijke activiteiten of door een combinatie van menselijke en natuurlijke oorzaken - de laagste van de ontwikkelde landen.

Ter vergelijking, 83% van de mensen in Azië, 72% in Canada, 69% in Europa en 65% in Latijns-Amerika geloven dat klimaatverandering een wetenschappelijk feit is. Het helpt ook niet dat in de VS sceptici worden gesteund door de opkomst van de Tea Party-beweging, waarvan de leden twijfels hebben over wetenschap in het algemeen, laat staan ​​over klimaatverandering.

Als zodanig hebben klimaatwetenschappers te maken gehad met campagnes geleid door conservatieve groepen die vaak worden gefinancierd door fossiele brandstoffenindustrieën die proberen verwarring te zaaien over de klimaatproblematiek en de steun voor koolstofvoorschriften ondermijnen.

Het is niet verwonderlijk dat peilingen hebben aangetoond dat het geloof in de klimaatverandering in de VS overeenkomt met partij- en ideologische lijnen. Onder degenen die zeiden dat ze 'gealarmeerd' of 'bezorgd' waren over het broeikaseffect, identificeerde meer dan twee derde zichzelf als Democraat, Onafhankelijk of gematigd of liberaal. Daarentegen beschreef minder dan 15% van de republikeinen of conservatieven zichzelf als verontrust of bezorgd.

Buitenlandse klimaatwetenschappers hebben zich er echter toe verbonden dat de VS eenvoudigweg een heel ander land is voor anderen in de ontwikkelde wereld. In de VS spelen religie en ideologie, voor beter of slechter, een grotere rol in de Amerikaanse politiek dan in andere landen. "Dit betekent onvermijdelijk dat het meer om geloof gaat dan om bewijs in de VS," zei Lenton van de Universiteit van Exeter.

Dit rechtvaardigt nog steeds niet de 'aanvallen' op wetenschappers, iets dat Alan Leshner, chief executive officer van de Amerikaanse Vereniging voor de Bevordering van Wetenschap, 's werelds grootste wetenschappelijke samenleving, zei "zeer verontrustend". Vorig jaar bracht de AAAS een verklaring uit met de woorden: "We leven in een samenleving waar ideologieën onze bereidheid om te horen overtreffen wat de wetenschap zegt, en in een land waar de vrijheid van meningsuiting zo wordt gewaardeerd, worden mensen aangevallen."

Laat ons weten wat je hieronder denkt!

Loading...