Skip to main content

Klimaatverandering gebeurt 10 keer sneller dan op enig moment in het verleden 65 miljoen jaar

Foto via Shutterstock

Terwijl een groot deel van de wereld politieke spelletjes speelt en ruzie maakt over de economie, slaat een veel grotere dreiging zijn handen om de nek van onze soort. Klimaatverandering. Ja, het klimaat op de aarde is eerder "veranderd", maar zoals een recent gepubliceerd onderzoek aantoont, is het nooit zo gebeurd. Een speciaal rapport van Stanford klimaatwetenschappers vindt dat "het waarschijnlijke tempo van verandering in de komende eeuw minstens 10 keer sneller zal zijn dan welke klimaatverandering in de afgelopen 65 miljoen jaar." Als deze trend zich voortzet (en de enige manier om het te vertragen zou een drastische verandering betekenen in de manier waarop mensen energie produceren en consumeren), het zal een grote druk leggen op terrestrische ecosystemen over de hele wereld, en veel soorten, waaronder wij, zullen zich snel moeten aanpassen.

Deze verontrustende voorspellingen, gepubliceerd in het huidige nummer van Science, zijn het resultaat van een evaluatie van het klimaatonderzoek door Noah Diffenbaugh, een universitair hoofddocent van de milieutechnologie van de aarde, en Chris Field, een professor in de biologie en van de milieutechnologie van de aarde en de directeur van het departement voor globale ecologie aan de Carnegie-instelling.

Het duo concentreerde zich met name op aspecten van klimaatverandering met het potentieel om hele ecosystemen te beïnvloeden, en onderzocht hoe recente observaties en projecties voor de volgende eeuw zich verhouden tot gebeurtenissen uit het verleden in de geschiedenis van de aarde.

"We weten uit eerdere veranderingen dat ecosystemen gedurende duizenden jaren hebben gereageerd op een paar graden van wereldwijde temperatuurverandering", zei Diffenbaugh in een persbericht. "Maar het ongekende pad dat we nu volgen, dwingt die verandering in de loop van tientallen jaren. Dat is sneller ordes van grootte, en we zien nu al dat sommige soorten worden uitgedaagd door die mate van verandering. "

Sceptici van klimaatverandering wijzen graag op deze voorbije perioden van opwarming en afkoeling als bewijs dat menselijke vervuiling niets te maken heeft met de extreme hittegolven, droogte, verzuring van de oceaan en superstormen die de afgelopen jaren gemeengoed zijn geworden. Maar de onderzoekers zeggen dat het bewijs juist het tegenovergestelde ondersteunt.

"Er zijn de komende decennia twee belangrijke verschillen voor ecosystemen in vergelijking met het geologische verleden", zei Diffenbaugh. "Een daarvan is het snelle tempo van de moderne klimaatverandering. De andere is dat er tegenwoordig veel menselijke stressoren zijn die 55 miljoen jaar geleden niet aanwezig waren, zoals verstedelijking en lucht- en watervervuiling. "

Zelfs als ze worden geconfronteerd met deze nare realiteit, geloven de onderzoekers nog steeds dat een drastische verschuiving in menselijk gedrag ons kan helpen sommige van deze voorspellingen te vermijden. "De meer dramatische veranderingen die kunnen optreden tegen het einde van de eeuw, zijn echter niet in steen geschreven. Er zijn veel menselijke variabelen die het tempo en de omvang van de verandering kunnen vertragen of versnellen. "

De keuze, zo lijkt het, is de onze alleen. De vraag is, zullen we in de tijd handelen?