Skip to main content

De Perzische Golf zal tegen 2100 te heet zijn zonder actie, zegt nieuwe studie

Door opwarming van de aarde dreigen inwoners uit kuststeden te vluchten, omdat smeltende ijskappen de zeespiegel doen stijgen. Nu, een nieuwe studie die deze week is vrijgegeven, suggereert dat sommige delen van de planeet tegen het einde van deze eeuw ongeschikt zijn voor menselijke bezetting. In het bijzonder projecteren wetenschappers dat de temperaturen in de Perzische Golf zullen stijgen, zodat hoge mensen niet in staat zullen zijn om daar te blijven wonen. De ongecontroleerde effecten van klimaatverandering zullen eerst grote steden treffen, een ironische reactie van het verbranden van de middelen die in die regio zijn geoogst.

Deze nieuwe studie komt van onderzoekers van de Loyola Marymount University en het Massachusetts Institute of Technology. Het Perzische Golfgebied ervaart al enkele van de meest intense zomerse hitte die op aarde te vinden is, en de stijgende temperaturen op de aarde maken het nog veel erger. Aangezien een groot deel van de rijkdom van het gebied afkomstig is van de olie-industrie, is het een beetje ironisch dat de gevolgen van het verbranden van die bronnen precies hetzelfde zijn dat de regio nu in gevaar brengt.

Gerelateerd: We zijn net door de heetste zomer van de opgenomen geschiedenis gekomen

De relatief hoge luchtvochtigheid in het gebied verergert het probleem verder. Wanneer hoge hitte en vochtigheid worden gecombineerd, worden de omstandigheden exponentieel moeilijker en gevaarlijker voor het overleven van de mens. Als het warm is, zweten mensen. Het zweet verdampt op onze huid, waardoor onze lichamen koeler worden. Het is het ingebouwde airconditioningsysteem van het lichaam. Als de luchtvochtigheid echter hoog is tijdens een aanhoudende extreme hitte, verdampt het zweet langzamer of helemaal niet. Het koelsysteem wordt nutteloos, en dan worden zonnesteek en de dood een echte bedreiging.

Volgens klimaatmodellering zouden zomertemperaturen in steden als Dubai en Abu Dhabi al in 2100 te hoog kunnen worden voor mensen. Dit zou gebeuren als de omstandigheden en de praktijken doorgaan zoals ze nu zijn, zonder enige wijzigingen in de koolstofemissies. Gelukkig konden onderzoekers ook onder optimistische omstandigheden projecties maken voor de toekomst van de Perzische Golf. Ze voerden het model uit met behulp van een "verzachtende scenario" op basis van het rapport van de Intergouvernementele werkgroep inzake klimaatverandering in 2013, waarin wordt opgeroepen tot grote bezuinigingen op de uitstoot van koolstof. Met die beperkingen toonde het model nog steeds verhoogde temperaturen voor de bedreigde regio, maar de voorspelde hoge temps bereikten geen dodelijk niveau tegen 2100. Hopelijk zullen wereldleiders studies als deze gebruiken om de beslissingen die zij maken tijdens het komende VN-klimaat te informeren spreekt in december in Parijs.