Skip to main content

Klimaatverandering kan een op de zes soorten met uitsterven bedreigen

De Gouden Pad maakte ooit zijn thuis in de bergwouden van Midden-Amerika, maar door de door klimaatverandering veroorzaakte droogte zijn de bossen verdwenen, evenals de pad die nu als uitgestorven wordt beschouwd, omdat hij sinds 1989 niet meer is waargenomen. de klimaatverandering zet zich voort in zijn huidige tempo, een op de zes soorten kan een vergelijkbaar lot ondergaan, volgens een nieuwe meta-analyse van 131 gepubliceerde studies waarin alles wordt onderzocht, van poolvossen tot Californische eiken.

De uitgebreide analyse werd uitgevoerd door Mark Urban, een professor in de evolutiebiologie aan de Universiteit van Connecticut, en gepubliceerd in het tijdschrift Science. Urban ontdekte dat als de mondiale temperatuur tegen het einde van de eeuw met 2 ° C zou stijgen, de uitstervingssnelheid zou stijgen van 2,8 procent op dit moment naar 5,2 procent.

Gerelateerd: 7 dieren met uitsterven bedreigd door mensen

Aangezien het steeds meer wordt onderkend dat het onwaarschijnlijk is dat de temperatuurstijgingen bij 2 ° C worden gedempt, neemt de extinctiesnelheid niet lineair toe, maar versnelt ze met elke graadstijging van de wereldwijde temperaturen. Urban's berekeningen tonen aan dat als de temperatuur tegen het einde van de eeuw met 4 ° C stijgt, 16 procent van de soorten met uitsterven wordt bedreigd.

De regio's die het hardst worden getroffen, zijn Zuid-Amerika, Australië en Nieuw-Zeeland, met uitstervende percentages die kunnen verdubbelen ten opzichte van die in Noord-Amerika. In de Verenigde Staten en Canada hebben planten en dieren een veel groter vermogen om te migreren naar een nieuwe habitat als klimaatverandering ervoor zorgt dat een bestaande habitat onleefbaar wordt. In Zuid-Amerika zijn er soorten die van nature beperkt zijn tot zeer specifieke habitats in tropische regenwouden en op bergtoppen. Endemische soorten in Australië en Nieuw-Zeeland hebben ondertussen weinig mogelijkheden om een alternatieve habitat te vinden.

Gerelateerd: Evolutie kan de klimaatverandering niet bijhouden

Inderdaad kan het globale totaal van Urban van 16 procent aan de lage kant blijken te zijn. Spreken met de BBC Professor John J Wiens van de Universiteit van Arizona merkt op dat de meerderheid van de studies geanalyseerd in de studie waren uit Europa en Noord-Amerika. De uitstervingsschatting voor Zuid-Amerika alleen al is 23 procent: "Helaas kan dit hogere aantal beter aansluiten bij het aantal soorten dat uitgestorven zou kunnen zijn als gevolg van klimaatverandering wereldwijd, als we bedenken hoe de soorten van de wereld worden gedistribueerd."

De bedreigingen zijn niet beperkt tot uitsterven, zoals Urban schreef in zijn paper: "Zelfs soorten die niet direct met uitsterven worden bedreigd, zouden substantiële veranderingen kunnen ondergaan in abundanties, verdelingen en soort-interacties, die op hun beurt ecosystemen en hun diensten aan mensen zouden kunnen beïnvloeden."

Tot op zekere hoogte kan deze alarmerende voorspelling nog steeds worden vermeden; zoals Urban vertelde Discover: "Deze voorspellingen hoeven niet te worden gerealiseerd als de uitstoot van broeikasgassen onder controle wordt gehouden en we niet het huidige traject volgen bij wereldwijde temperaturen - of als instandhoudingsmaatregelen worden getroffen die effectief zijn in het beperken van verliezen."

+ Versnellen van het extinctie risico door klimaatverandering

Leid afbeelding via Wikimedia, tweede afbeelding via Shutterstock