Skip to main content

Uit alarmerend onderzoek blijkt dat de zeespiegel 25 procent sneller stijgt dan we dachten

Een nieuwe studie van Harvard geeft aan dat de zeespiegel 25 procent sneller stijgt dan eerder werd gedacht. De onderzoekers hebben de metingen van 600 getijdemeters over de hele wereld opnieuw geëvalueerd om de snelheid van de zeespiegelstijging in de afgelopen twee decennia te herberekenen - en de resultaten zijn angstaanjagend. De studie bekritiseert eerdere onderzoeken omdat ze onvolledig of scheef zijn door andere factoren.

Onderzoekers keken terug op lezingen van 1901 tot 1990 en beseften dat eerdere studies de stijging van de zeespiegel hadden overschat. Door de cijfers voor die jaren te herzien, hebben auteurs van het onderzoek vastgesteld dat de versnelling in werkelijkheid veel ernstiger is dan eerder werd gerapporteerd.

De herziene metingen geven aan dat de zeespiegelstijging gemiddeld ongeveer 1,2 mm (0,05 inch) per jaar bedraagt, wat minder is dan eerdere schattingen. Gedurende de decennia sinds 1990 steeg de stijging tot 3 mm per jaar als gevolg van de versnellende dooi ijs.

De nieuwe studie ging niet alleen over het opnieuw beoordelen van de oude metingen. Onderzoekers kijken vooruit en proberen te projecteren hoe ver de oceanen van de wereld in de toekomst zullen stijgen. De zeespiegelstijging werd eerder geschat op basis van historische trends, maar de versnellende dooi van gletsjers heeft een enorme impact op de cijfers.

Gerelateerd: Amerikaanse kustlijnen zullen 30 keer per jaar tegen 2050 overstromen

Onderzoek naar het onderwerp is aan de gang en de studieresultaten van Harvard zijn op geen enkele manier definitief. Stefan Rahmstorf van het Potsdam Institute for Climate Impact Research, een expert op het gebied van zeespiegel, zei dat verdere analyse nodig was om de zeespiegelstijging in de 20ste eeuw vast te leggen.