Skip to main content

Wetenschappers in China hebben met succes apen gekloond

In een grote doorbraak hebben wetenschappers van de Chinese Academy of Sciences Institute of Neuroscience in Shanghai met succes langstaartige makaakapen gekloond. Dit is het eerste exemplaar waarin wetenschappers primaten hebben gekloond en het zou in de toekomst de deur kunnen openen naar mensen klonen. "Mensen zijn primaten. Dus (voor) het klonen van primaatsoorten, inclusief mensen, is de technische barrière nu verbroken, "vertelde supervisor van het klonenprogramma Muming Poo aan verslaggevers. Poo benadrukte echter dat het klonen van primaten bedoeld was om onderzoeksdoeleinden te dienen, met name voor de geneeskunde en de menselijke gezondheid.

De beroemde primaatklonen, twee identieke langstaartmakaken die twee weken na elkaar zijn geboren, zijn Zhong Zhong en Hua Hua genoemd. Op minder dan twee maanden oud groeien de jonge apen normaal en er wordt verwacht dat ze snel worden vergezeld door extra makaken die binnen enkele maanden worden geboren. Zhong Zhong en Hua Hua werden gecreëerd via een proces dat bekend staat als somatische celtransplantatie (SCNT), waarbij de kern van een cel, met zijn ingesloten genetische informatie, wordt overgebracht naar een ei waaruit de kern is verwijderd. Deze techniek is gebruikt om met succes meer dan 20 soorten dieren, waaronder honden, koeien en varkens, te klonen. Misschien wel de bekendste gekloonde soort zijn de schapen, die in 1996 de eerste zoogdiersoort werden die uit een volwassen somatische cel werd gekloond toen Dolly de schapen in Schotland werden geboren.

Gerelateerd: China om volgend jaar de grond te breken op 's werelds grootste kletterfabriek voor dieren

Eerdere pogingen om SCNT te gebruiken om primaten te klonen, waren mislukt. Zelfs het recente succes was het resultaat van herhaald falen; 127 eieren werden gebruikt om de twee levende makaakgeboorten te produceren. "Het blijft een zeer inefficiënte en gevaarlijke procedure," vertelde Robin Lovell-Badge, een kloningsexpert bij het Francis Crick Institute in Londen en niet aangesloten bij het klonen van primaten in China. "Het werk in dit artikel is geen opstap naar het vaststellen van methoden voor het verkrijgen van levend geboren menselijke klonen. Dit blijft duidelijk een zeer dwaze zaak om te proberen. "