Gigantisch gordijn gebouwd in Peru om de klimaatverandering in de nevelwouden te bestuderen

Bioloog Dan Metcalfe leidt een onderzoek dat probeert te begrijpen hoe klimaatverandering de nevelwouden van Peru en elders kan beïnvloeden door een gigantisch gordijn te gebruiken om de lokale omgeving te beïnvloeden. Metcalfe, professor aan de universiteit van Lund in Zweden, beschrijft zijn ongekende plan als "een experimentele benadering waarbij we fysiek proberen wolken uit een deel van het bos te verwijderen." Wolkenbossen zijn unieke ecosystemen die, hoewel ze klein zijn in het landoppervlak, enorme regionale ecologische voordelen. Ondanks hun belang is er weinig onderzoek gedaan naar de invloed van klimaatverandering op nevelwouden. De studie van Metcalfe zal testen hoe het bos reageert op verminderde wolken- en vochtbedekking in de hoop te begrijpen wat deze waardevolle habitats te bieden hebben.

Op slechts 1 procent van 's werelds totale beboste oppervlakte zijn nevelwouden goed aangepast aan berghellingen nabij de evenaar tussen 500 en 4.000 meter (1640-13.000 voet) in hoogte. Nevelwouden fungeren als vochtbanken voor rivieren en laaglandhabitats, slaan water op in de sponsachtige grond en geven het af wanneer het beneden nodig is tijdens een droge periode. Veel soorten planten en dieren zijn endemisch voor nevelwouden en kunnen door klimaatverandering bedreigd worden voor hun leefgebied. Wetenschappers vermoeden dat wolken zich bergopwaarts zullen vormen en het bos zullen verlaten om met verminderde vochtniveaus om te gaan. Het experiment van Metcalfe is bedoeld om na te gaan welke effecten deze verandering kan hebben op de bossen en degenen die het naar huis noemen.

Gerelateerd: Vlieg door het wolkenwoud van Ecuador op een door mensen aangedreven skybike!

Nadat eerdere gordijnontwerpen onpraktisch bleken, wist Metcalfe een beschadigde toren te behouden die niet langer geschikt was om te klimmen om een ​​tien verdiepingen hoog gordijn op te tuigen. Zelfs na het bereiken van een definitief plan, bleef het project van Metcalfe vertragingen en obstakels doorstaan. Een belangrijk teamlid werd ziek, essentiële uitrusting werd vernietigd door vuur en de vrouw van Metcalfe beviel van twee kinderen, waardoor reizen naar Peru werd beperkt. Na vier jaar werk is het doek bijna op en komen er al heel wat gegevens over het nevelwoud en de klimaatverandering binnen.

Loading...