Skip to main content

82.000 ton giftige steenkoolas morsen in North Carolina River

Steenkoolasfoto door Brian Stansberry

Een gepensioneerde Duke Energy-kolencentrale in Eden, North Carolina, lekte onlangs 82.000 ton giftige koolas uit in de nabijgelegen rivier de Dan. De vervuilde vloeistof reisde door een gebroken pijp onder een ongevoerde opslagkelder en stuurde 27 miljoen gallons water uit een opslagvijver van 27 hectare de rivier in. Milieugroeperingen en Duke Energy zijn het niet eens over het niveau van arseen in de waterweg, maar sommige onafhankelijke beoordelingen hebben concentraties gemeten die 35 keer hoger zijn dan de limieten die zijn vastgesteld door de EPA.

Foto door bobistraveling

Kolengestookte elektriciteitscentrales spuwen niet alleen broeikasgassen en zwevende deeltjes in de lucht, maar produceren ook buitengewoon schadelijke bijproducten die op het land moeten worden opgeslagen. Koolas bevat een aantal zeer giftige chemicaliën, waaronder lood, kwik, arsenicum, selenium en chroom. Het meeste materiaal wordt opgeslagen in verouderde vijvers die grotendeels niet gereguleerd zijn door de overheid.

De zuidoostelijke Verenigde Staten bezitten 40 procent van de kolenassencentra van de natie en 21 dammen die als "hoogrisico" worden beschouwd. Duke Energy, de grootste elektriciteitsleverancier van het land, bezit alleen al in North Carolina 14 fabrieken, waarvan er 7 momenteel met pensioen zijn. De EPA heeft plannen om de federale regelgeving voor kolenas voor de eerste keer in de geschiedenis tegen december van dit jaar af te ronden. Tot die tijd is het aan lokale overheden en activistische groepen om druk uit te oefenen op de energiesector om kolenassen uit vergrijzende putten naar veiliger containers te verplaatsen.

De staat North Carolina en verschillende milieugroeperingen vervolgen Duke Energy en ambtenaren zijn nog bezig met het bepalen hoeveel as zich in de rivier heeft gevestigd. De lekkage laat zien dat zelfs als het land vordert naar schonere bronnen van elektriciteit, gemeenschappen nog steeds moeten omgaan met de erfenis van de schadelijke, vuile technologieën uit het verleden.