Overstroomde Fracking-locaties, beschadigde olietanks dreigen verdere rampen in Colorado

Foto © Kathy Tompkins

De historische stormen en overstromingen in Colorado deze afgelopen week hebben minstens acht levens geëist en meer dan 1.700 huizen verwoest met nog eens 16.300 beschadigde woningen. Wegen en bruggen in 17 provincies zijn verzwakt en de eerste schattingen duiden op schade aan eigendommen door de overstromingen, die in totaal 2 miljard dollar zal bedragen. Naarmate de overstromingswateren echter afnemen, bestaat er toenemende bezorgdheid over de mogelijke schade veroorzaakt door overstromingen van olie- en gasinfrastructuur. Van één olietank is bekend dat hij 5.250 gallons heeft gelekt in de South Platte River en een oliepijplijn is gekraakt, terwijl onbekende chemicaliën naar verluidt lekken van ondergelopen frackingsites in een van de meest dichtbevolkte staten in de unie.

Foto © Frack Files

De hele staat Colorado heeft een enigszins ongelooflijke 50.000 olie- en gasbronnen, waarvan 20.000 putten in Weld County, die bijzonder zwaar werd getroffen door de stormen. Van die sites, "heb je nu [honderden], zo niet duizenden putten onder water en we hebben geen idee wat die putten lekken," zei Oost-Boulder County United-woordvoerder Cliff Willmeng Denk vooruit op maandag. "Het is heel duidelijk dat ze wel in het overstromingswater lekken."

Foto's van de overstroomde gebieden lijken te bevestigen dat, met afbeeldingen die verschijnen op nieuwssites en sociale netwerksites, ondergelopen en kapotte infrastructuur te zien is - meestal worden condensaattanks die in fracking worden gebruikt bevrijd van hun ligplaatsen en in woonwijken gewassen. De fracking-industrie is notoir geheimzinnig over de cocktail van chemicaliën die wordt gebruikt in het proces - en hoewel het duidelijk is dat er lekken zijn uit de putten, putten en opslagcontainers, is het onwaarschijnlijk dat we weten welke risico's die lekkages opleveren.

De lekken van schade aan de olie-infrastructuur waren een beetje duidelijker - terwijl ruwe olie lekte uit olietanks en in de South Platte River, zetten hulpverleners snel gieken om de lekkage tegen te houden en op te ruimen.

Een online petitie roept op tot een onmiddellijk moratorium op alle olie- en gasboringen in Colordao, met het argument dat: "Het is duidelijk dat Colorado en de olie- en gasindustrie niet waren voorbereid op scenario's in het ergste geval ten koste van de landbouwsector, landbouwindustrie, vastgoedsector, mensenlevens en onze waterwegen die naar Nebraska reizen. "

Steevast vecht de olie- en gasindustrie terug en bagatelliseert elk gepraat over dreigende of actuele milieurampen. Volgens Think Progress zeiden twee van de grootste olie- en gasbedrijven in de regio, Encana en Anadarko, dat ze reageerden door honderden van hun putten te sluiten of af te sluiten, een voorzorgsmaatregel totdat ze de volledige schade hebben beoordeeld. "

Tisha Schuller, president van de Colorado Oil and Gas Association, vertelde 9News dat "er geen frackingsites waren getroffen door de overstroming." Schuller slaagde er ook in deze redelijk uitzonderlijke getuigenis - zoals gerapporteerd door Al Jazeera America-voor de Colorado Oil and Gas Conservation Commission: "We hebben de sociale media waanzin gezien met foto's van olie- en gasfaciliteiten 'onder water'. Hoewel de foto's buitengewoon lijken, zijn er geen gegevens of specifieke informatie. "Voor de duidelijkheid, deze 'social media frenzy' zijn foto's die op Facebook zijn gepost - in het midden van een 'bijbelse' overstroming - door bewoners die dicht bij de beschadigde olie wonen en gasinfrastructuur, door diegenen die geen directe toegang tot of middelen hebben om gegevens en gegevens te verzamelen.

In de tussentijd lijkt het belangrijkste advies aan Colorado 'uit het water blijven', waarbij het Colorado Department of Public Health waarschuwt voor besmetting door 'onbewerkt rioolwater, evenals potentiële releases van woningen, bedrijven en industrie'.

Loading...