Skip to main content

Het hacken van levende cellen is zo veel eenvoudiger geworden

De biologische ingenieurs van MIT hebben een programmeertaal onthuld die kan worden gebruikt voor het herontwerpen van bacteriën, gist en andere micro-organismen. Hierdoor kunnen biologische ontwerpers functies die van nature "geprogrammeerd" zijn in het organisme wijzigen en verwijderen en hun eigen creaties toevoegen aan de levende cellen. Met behulp van deze taal kan een ontwerper bacteriën programmeren om zich te richten en tumoren aanvallen, vergelijkbaar met het kanker-jagende, gemodificeerde herpes-virus dat onlangs door de FDA is goedgekeurd.

CGAT is het nieuwe 0-1-binaire bestand. De nieuwe taal vergemakkelijkt verdere innovatie door degenen die niet over gespecialiseerde vaardigheden beschikken toe te staan ​​de taal van bio-engineering gemakkelijker te spreken en hun eigen organisme te ontwerpen. De taal is in wezen een aangepaste versie van Verilog, een op tekst gebaseerde taal die voornamelijk wordt gebruikt om microchips te programmeren. In deze nieuwe taal ontwikkelden MIT-technici biologische versies van computerfuncties, zoals sensoren en logische poorten, die direct in het DNA van een organisme kunnen worden ingebed. Deze sensoren hebben de mogelijkheid om verbindingen zoals zuurstof en glucose te herkennen, wat zorgt voor een grote verfijning van het gedrag van bacteriën. Nadat het Verilog-programma is geschreven, wordt het overgebracht naar een online-compiler genaamd Cello, die een DNA-reeks creëert op basis van het geschreven programma.

Gerelateerd: Het manipuleren van mug DNA zou kunnen leiden tot een wereld zonder malaria

De Verilog-gebaseerde programmeertaal is specifiek ontworpen voor het aanpassen van E. Coli-bacteriën. De MIT-onderzoekers hopen echter de toepassing ervan uit te breiden naar andere micro-organismen, zoals het darmstelselBacteroides, de wortelomslagPseudomonas, en de gistSaccharomyces cerevisiae. Specifieke vormen voor deze geprogrammeerde GGO's zijn onder meer darmbacteriën die de vertering van lactose, natuurlijk bacterieel insecticide helpen om gevaar te voelen en planten te beschermen, en slimme gist die de gisting stopt als toxines zich ophopen.

Wetenschappers zijn al decennia genetisch gemodificeerd, maar de nieuwe taal betekent een doorbraak in toegankelijkheid. "Je zou helemaal naïef kunnen zijn over hoe iets werkt. Dat is hier heel anders ', zegt Christopher Voigt, hoogleraar biologische engineering bij MIT. "Je zou op de middelbare school een student kunnen zijn en naar de webgebaseerde server gaan en het gewenste programma typen, en het spant de DNA-sequentie terug."