Skip to main content

Coralbots: Zwermen Coral-Repairing Robots kunnen Scotland's Reefs redden

Een team van onderzoekers van de Heriot-Watt University ontwikkelt een zwerm intelligente robots die zijn ontworpen om koraalriffen over de hele wereld te redden, te beginnen met riffen in Schotland. De robots, fantasievol 'coralbots' genaamd, opereren volgens eenvoudige regels en werken samen om beschadigde stukjes koraal te repareren, zodat ze opnieuw kunnen groeien.

Het concept is een ander voorbeeld van bio-mimicry waarbij het Schotse team zich laat inspireren door natuurlijke zwermen insecten zoals bijen, wespen en termieten die samen substantiële en complexe structuren bouwen. Het is te hopen dat het hele project een innovatieve oplossing zal bieden om de functie van riffen over de hele wereld te herstellen.

Voor de kust van Schotland in de diepe wateren zijn er enorme aantallen grote koraalriffen die lijken op die in de tropen. Ze zijn de thuisbasis van duizenden dieren, waaronder vissen en haaien, en zijn cruciaal voor het leveren van koraalpropagma's tot aan de Noordpool. Het koraal is echter in de loop van de tijd beschadigd door grootschalige bodemvisserij, waardoor grote delen van het rif zijn gedood.

Gelukkig bestaan ​​grote delen van het rif uit een soort koraal dat zichzelf kan hergroeien en herstellen. Op dit moment wordt dit proces van hergroei ondersteund door vrijwillige duikers die koraalfragmenten opnieuw samenstellen op het rifkader, maar het heeft beperkt succes. Voer de coralbots in! De robots kunnen diepten bereiken die duikers niet kunnen bereiken, koraalfragmenten opzoeken en ze opnieuw aan het rif vastzetten. De zwerm van autonome onderwaterrobots zal ook worden geprogrammeerd om het verschil tussen koraalfragmenten en zeeleven te vertellen.

"De grootste en meest directe bedreiging voor diepzeekoralen zoals die in de wateren rond het westen van Schotland is de bodemvisserij die deze koralen beschadigt en doodt," zei Dr. Lea-Anne Henry van de School of Life Sciences, die leidt het project. "Zwermen robots kunnen onmiddellijk worden ingezet na een orkaan of in een diep gebied waarvan bekend is dat ze worden beïnvloed door trawlvisserij, en het rif in dagen tot weken herbouwen in plaats van jaren tot eeuwen."

+ Heriot-Watt University

Afbeeldingen: ccharmon en USFWS Pacific