Koeien met weinig methaan kunnen worden gemaakt door middel van fokken en verandering van dieet

Foto via Shutterstock

Kijkend naar de grote, volgzame ogen van de gedomesticeerde koe, is het moeilijk voor te stellen dat er iets sinisters onder de oppervlakte schuilt. Dat wil zeggen, totdat ze boer. Koeien zijn productieve producenten van methaan, een broeikasgas dat 25 keer krachtiger is dan koolstofdioxide met hetzelfde volume. In een poging om het broeikaseffect in te dammen, wil een team van onderzoekers aan de Universiteit van Aberdeen bekijken of het veranderen van het dieet of de genetische samenstelling van de dieren kan helpen de uitstoot te verminderen. Hun inspanningen maken deel uit van het RuminOmics Project, een inspanning van € 7,7 miljoen, gefinancierd door de EU.

Methaan wordt gevormd door bacteriën in het lef van herkauwers wanneer ze veevoeder verteren en in de atmosfeer wordt verdreven als koeien uitzetten. De wetenschappers van het RuminOmics Project onderzoeken of voeding of genetica een rol spelen bij het genereren van methaan. Ze hebben al vastgesteld dat het aanpassen van het voer in melkvee de methaanniveaus kan aanpassen. Een onderzoek uit Zweden wees uit dat het verhogen van het voedingseiwit in het voer de hoeveelheid methaan verlaagde, maar verhoogde de hoeveelheid stikstof in de urine die verloren ging als ammoniak. Ammoniak is ook een bron van vervuiling als het zich in de bodem ophoopt en uiteindelijk het broeikasgas, stikstofoxide, wordt.

"De methaanproductie vertegenwoordigt een verspilling van voedingsenergie, variërend tussen twee en tien procent van het totale energieverbruik van het dier. Methaanproductie is belangrijk voor vee- en schapenboeren, omdat als de hoeveelheid geproduceerd methaan kan worden verlaagd, er voordelen zijn voor het milieu, de productie en de winstgevendheid. "Zegt professor John Wallace van de Universiteit van Aberdeen.

Het RuminOmics-onderzoek suggereert ook dat sommige individuele koeien lage of hoge methaanemitters zijn, ongeacht het dieet. Om deze hypothese te onderzoeken, is de groep 25 dagboekvee gaan testen en zal later uitbreiden naar een testgroep van 1.400. Voorlopige resultaten suggereren dat sommige koeien, ongeacht het voer, meer methaan aanmaken. Deze informatie kan nuttig zijn bij het selectief fokken van bestanden met een lage emittent van zowel methaan als stikstof.

Hoewel maatregelen om de klimaatverandering in te dammen belangrijk zijn, is het misschien op de lange termijn misschien efficiënter om aanzienlijk minder rood vlees en minder zuivelproducten te eten. De goedkope en gemakkelijk verkrijgbare aard van rundvlees heeft niet alleen onze lichamelijke gezondheid aangetast, maar ook die van de planeet. Nu ontwikkelingslanden een verschuiving in hun dieet naar meer vleesconsumptie beginnen te zien, zal het risico van opwarming van de aarde door landbouwpraktijken toenemen. Het is aan de keuzes van de hele bevolking om al dan niet emissies te verminderen, niet alleen door infrastructuur en elektriciteitsopwekking, maar ook door wat er op het menu staat.

Afbeeldingen via USDA.

Bekijk de video: 885-1 Protect Our Home with L.O.V.E., Multi-subtitles (Oktober 2019).

Loading...