Skip to main content

Koppelflarden dragen mogelijk meer bij aan het broeikaseffect dan we ons realiseerden

Als je de woorden 'cow farts' hoort, giechel je waarschijnlijk een beetje. Maar de winderigheid en oprispingen van runderen pompen methaan in de atmosfeer en dragen nog meer bij aan de uitstoot van broeikasgassen dan wetenschappers eerder dachten. Volgens nieuw door de NASA gefinancierd onderzoek zouden de schattingen van de uitstoot van vee met ongeveer 10 procent zijn afgenomen.

Wanneer we denken aan broeikasgassen die bijdragen aan de klimaatverandering, is koolstofdioxide typisch de eerste die opkomt. Maar methaan - hoewel het sneller kan afbreken - is ongeveer 85 keer krachtiger in het vangen van warmte. En raad eens wie methaan in de lucht giet? Koeien. Drie wetenschappers van het Amerikaanse ministerie van landbouw, het Joint Global Change Research Institute en het Amerikaanse ministerie van Energie hebben de gegevens opnieuw geëvalueerd die zijn gebruikt voor de berekening van de intergouvernementele werkgroep inzake klimaatveranderingsfactoren van 2006. Ze creëerden herziene emissiefactoren en ontdekten dat de methaanuitstoot van vee in 2011 11 procent hoger was dan andere schattingen bij het gebruik van de richtlijnen van 2006.

Gerelateerd: Hoe oregano de wereld zou kunnen redden door runderuitstorting te verminderen

Het journaal CO2-balans en -beheer publiceerde het onderzoek eind september. Hoofdauteur Julie Wolf zei in een verklaring: "In veel regio's van de wereld veranderen de aantallen dieren, en het fokken heeft geresulteerd in grotere dieren met hogere inname van voedsel. Dit, samen met veranderingen in het beheer van vee, kan leiden tot hogere methaanemissies. "

De manier waarop we met koepoep omgaan, beïnvloedt ook hoeveel emissies de lucht binnenkomen. Het gebruik van mest als meststof op velden levert minder methaan op dan het opslaan van de kak in putten. Dergelijke veranderingen hebben ertoe geleid dat de wereldwijde uitstoot van methaan met bijna 37 procent is toegenomen. Tussen 2003 en 2011 leverde vee ongeveer een vijfde van de methaanuitstoot op, maar ze waren ook verantwoordelijk voor tussen de helft en driekwart van de toename van methaanemissie die onderzoekers in die periode opmerkten.

Zelfs als je geen boer bent en geen controle hebt over de landbouwpraktijken, zei Popular Science dat het geen kwaad zou doen minder rood vlees te eten.