Skip to main content

Afgedankte elektronica vergiftigt Afrikaanse kinderen!

Als je je ooit hebt afgevraagd waar die computer, koelkast of tv die je hebt weggegooid terecht is gekomen, vind je het antwoord misschien niet leuk. Een recente onthulling op ABC.com onthult het vuile geheim achter elektronische afvalstoffen: veel producten die worden weggegooid door ontwikkelde landen zoals Duitsland, de VS en Engeland komen terecht in Afrika, en ze vergiftigen de kinderen van het continent met schadelijke gifstoffen zoals lood, cadmium en kwik .

Printplaten van Chris Jordan

Neem een ​​regio in Accra, Ghana, met de bijnaam Soddom en Gomorrah. Tonnen van het elektronische afval van de ontwikkelde wereld zoals afgedankte computers worden daar elk jaar verscheept, waarbij de meeste items worden gedemonteerd en verbrand door lokale kinderen. De door armoede geteisterde kinderen, soms al acht jaar oud, oogsten zelfs het resterende schroot om te verkopen, waarbij ze zichzelf blootstellen aan grote hoeveelheden zware metalen en kankerverwekkende dampen. Niet alleen brengt dit proces de gezondheid van jonge kinderen ernstig in gevaar, het heeft ook grote schade veroorzaakt aan het land en de waterwegen van Ghana. Een grond- en rivieranalyse die vorig jaar door een wetenschapper van Greenpeace werd uitgevoerd, vond extreem hoge niveaus van lood, cadmium, arsenicum, dioxinen, furanen en polychloorbifenylen.

Dumping van e-waste van ontwikkelde landen gebeurt ook niet alleen in Ghana. Vergelijkbare scenario's zijn te vinden in landen als Nigeria, Vietnam, India, China en de Filippijnen. De VN schat dat jaarlijks ongeveer 50 miljoen ton e-waste wordt weggegooid, waarbij het meeste in ontwikkelingslanden belandt. Per slot van rekening kost het ongeveer $ 5,30 om een ​​oude CRT-monitor uit Duitsland te verwijderen - het kost maar ongeveer $ 2,20 om het op een schip naar Ghana te gooien.

En hoewel wetten zoals die uit het Verdrag van Bazel van 1989 verbieden dat ontwikkelde landen ongeoorloofd e-afval dumpen in arme landen, is het systeem grotendeels ongereguleerd. Een studie die door het Duitse Federale Milieuagentschap wordt vrijgegeven, heeft vastgesteld dat Duitsland jaarlijks ongeveer 100.000 ton afgedankte elektronica bezorgt, hoewel het land een aantal van de strengste wetten voor elektronisch afval heeft.

Het e-waste-probleem in de wereld is zeker verschrikkelijk en verdient meer media-aandacht dan het ooit was. Hopelijk kunnen door het verspreiden van het woord sterkere internationale afspraken worden gemaakt en kunnen plaatsen als Soddom en Gomorrah voor eens en voor altijd worden afgeschaft.

Leid foto via Guardian UK